8萬份愛心餐 溫暖紐約華裔長者

8萬份愛心餐 溫暖紐約華裔長者

文╱陳韻涵

美國亞裔移民第三代張英華(Yin Chang)和蔡孟伶(Moonlynn Tsai)去年在新冠肺炎疫情嚴峻,紐約市封鎖避疫以及與日俱增的仇恨亞裔情緒浪潮中,透過發送「晚餐之心」(Heart of Dinner)給亞裔長者的愛心餐慈善活動,以溫熱美食和手寫的「我們想您」、「我們一起加油」等溫馨字卡,撫慰亞裔長者,迄今已提供超過8萬份中華料理盒餐,幫助亞裔長者度過孤獨苦悶的避疫時光。

2020年初期,新冠肺炎疫情在紐約急遽升溫,排外、仇恨亞裔的種族歧視也變得相當嚴重,餐廳或商店也出現倒閉潮,張英華與蔡孟伶商討如何在如此惡劣艱困的環境中做出正向改變。兩人2015年9月創辦「晚餐之心」俱樂部,初衷是希望人們得以齊聚共享餐點,凝聚社區意識,這些餐點以捐款為基礎,所得捐給對抗糧食不安全(food insecurity)的非營利機構。

張英華日前接受青少年時尚雜誌《Teen Vogue》訪問時表示,她與蔡孟伶很快決定將「晚餐之心」的想法轉換為「愛心餐」外送餐盒的方式,透過熱騰騰的便當、手寫卡片與受贈者交流的母語文字,致力解決疫情造成的糧食不安全問題,以及美國亞裔社區高齡族群的孤獨問題,後者早在疫情之前就已是長期以來懸而未決的社會議題。

張英華曾參演紅極一時的影集《花邊教主》(Gossip Girl),深諳影片的影響力無遠弗屆。她們拍攝《愛,華埠》短影片,透過鏡頭帶領觀眾者觀察曼哈頓華埠受疫情衝擊歇業的情景,並透過眾人協力送餐給亞裔老人家,讓長者不用冒著感染新冠病毒與仇亞攻擊的風險出門採購食材。

今年8月,張英華接受《紐約人》攝影故事輯採訪時,回顧最初發送愛心餐給亞裔長者的念頭說道:「疫情來襲後,我們的社區首當其衝,中式餐廳比其他餐館還早歇業。」

當時全球科學家對於新冠病毒的源起、傳播及症狀尚不了解,僅因為最初自中國大陸武漢傳出病例,繼而出現許多對亞裔的種族歧視。

她說:「就連在地鐵上,我也能感受到種族歧視緊張情勢升高。電視上,隨時都在播新冠肺炎疫情的新聞,有一天,我看到一則報導講述一名走在街上的拾荒老人,無緣無故被搶劫、奚落,雙腿被暴徒襲擊而斷裂,他辛苦撿來的回收鋁罐散落一地。」

報導指出,這名長者不會說英文,所以他無法求救。張英華說,「這傷透了我的心。」「我從他的臉上看到所有祖父輩的模樣,在我們的文化中有這麼一個傳統:絕不宣揚,從不求救。」

張英華思忖著:「如果我們的長輩正在受苦,他們會透露給我們知道嗎?」

於是,她拿起電話,打給一家專門協助亞裔長者的服務機構,問道:「你們需要多少餐點?」該機構人員回答:「妳能做多少,就做多少。」

最初,只有張英華和蔡孟伶兩個人,她們在蔡孟伶共同創辦的東百老匯馬來西亞餐廳「Koptitiam」烹調料理,並由張英華在餐盒或卡片上,以中文或韓文寫下打氣字句,分送給紐約市的低收入亞裔長者。去年4月1日,她們送出第一批愛心餐給曼哈頓華埠地區的亞裔長者,其中不少受贈者為孤苦無依的獨居老人。

隨著愈來愈多社區志工和夥伴餐廳加入,以及更多善款湧入後,愛心餐活動擴大了備餐、烹調與分裝人力,卡片寫手也變多了,送餐區域則從曼哈頓擴張至布魯克林和皇后區,截至今年8月已送出超過8萬份餐盒。張英華和蔡孟伶希望能募得足夠的捐款,達成送餐25萬份的目標。

紐約目前的新冠肺炎疫情已經好轉許多,愛心餐官網指出,「晚餐之心」在疫情期間對抗糧食不安全,以及亞裔長者的孤獨感受等兩大社區議題。如今在疫後復甦的階段,愛心餐與重啟營業的當地小商家合作,每周提供新鮮製作的餐盒,延續這份愛心。官網指出,「晚餐之心」慈善活動讓地方企業獲得超過20萬美元(約台幣540萬元)的收益,並在3500多名志工的協力幫忙下,每周送餐給至少500名亞裔長者。

●愛的力量╱用IG募集手寫卡 全球寄來十萬張

在科技冷漠的世代,手寫卡片具有一股溫暖的力量。在美國長大的張英華不會寫中文,但她找到中文和韓文的思念字句和祝福話語,起初由她一筆一畫地親手寫在每個餐盒或紙袋上,有時還有畫上愛心、太陽或笑臉的塗鴉。隨著送餐數量增加,她與蔡孟伶透過「晚餐之心」官網及Instagram募集寫手,獲得廣大迴響,收到十萬張手寫卡片。

張英華解釋道,「我找到一些繁體中文字,例如『我們想您』、『我們愛您』等等,接著把這些字寫在盒子上。我認為用複數的『我們』很重要,我也從不簽我們的名字,因為我希望收到餐盒的長輩感覺是一大群人關心他們,且是整個在乎他們的社區在幫助並照顧他們。」

隨著送餐的數量變多,她透過愛心餐官網及Instagram集思廣益,改變送餐的包裝方式,並號召志工一起手寫卡片。她說:「(餐盒)數量太過龐大,我們沒辦法再逐一親自手寫,所以我們透過Instagram號召善心人士幫忙。我們列出幾點原則,鼓勵大家發揮創意,沒想到,我們從世界各地收到多達10萬張、別具巧思的漂亮手寫卡片。」

愛心餐官網寫道,這項慈善活動徵求大小不超過17.78公分乘以12.7公分的卡片,內容文字可以是中文、韓文、日文,或是附帶英文註解的菲律賓他加祿語(Tagalog),建議用深色筆書寫大字體且清楚的打氣字句。若卡片上還有空間,則可發揮創意繪製彩色圖樣。寫好之後,以50張為一疊的方式綑綁,親自送達或寄往指定地點。


原文出自《好讀周報》633


 

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