殺人蜂 殺蜜蜂

殺人蜂 殺蜜蜂

文╱陳韻涵

新聞故事:就在人們以為2020年不會更糟之際,美國境內首度出現俗稱殺人蜂的大虎頭蜂(Asian giant hornet)。大虎頭蜂原本出現在亞洲,體型比一般蜜蜂大兩倍,牠的毒性驚人且致命,凶猛殘暴地攻擊北美原生蜜蜂。美國許多養蜂人通報,最近發現大量蜜蜂死亡,且大多數受害蜜蜂的頭部都不翼而飛,讓蜜蜂數量銳減的美國面臨新威脅。

科學家表示,美國史上從未發現大虎頭蜂的蹤跡,但大虎頭蜂最近在美國及加拿大被目擊的頻率漸增,尤其是美國華盛頓州。華盛頓州立大學專家表示,大虎頭蜂身長超過5公分,為全球最巨大的大黃蜂(hornet)。人類萬一被大虎頭蜂螫叮多次可能喪命,因此又稱「殺人蜂」。該校昆蟲學系養蜂專家蘇珊.科比說:「牠們看似卡通裡跑出來的怪獸,有著橘黃色的臉。」

科學家尚不清楚來自亞洲的大虎頭蜂如何飛到華盛頓州,華盛頓州立大學農業、人力與自然資源科學研究員特魯史考特說,牠們有時可能會跟著國際貨櫃「旅行」到其他國家。

大虎頭蜂2019年12月首度在華盛頓州被發現。科學家認為,女王蜂冬眠結束後,工蜂開始建造蜂窩,蜂群在今年4月又變得活躍。特魯史考特在校刊《內幕》中寫道:「大黃蜂在夏末秋初的破壞性最強,因為牠們要尋找蛋白質來源,養育明年的女王蜂。牠們會攻擊蜜蜂的蜂巢,殘殺成蜂、幼蟲及蛹,積極捍衛地盤。大虎頭蜂的螫針大,且會釋放強效神經毒素,被螫到會很痛。若人類遭螫多次,就算沒有對蜂毒過敏,也會一命嗚呼。」

華盛頓州農業廳官員呼籲養蜂人與民眾,目擊大虎頭蜂要通報,但不要太靠近牠。大虎頭蜂的螫針可刺穿普通的養蜂裝,牠釋放的毒液量約是蜜蜂的7倍,還能多次螫叮,不像一般蜜蜂發動攻擊後,螫針就會拖扯出毒囊,導致蜜蜂死亡。

原文出自《好讀周報》565期

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