成功減碳 生質不可少

成功減碳 生質不可少

撰文╱斯邁爾、蓋瑞帝 翻譯╱林雅玲

最近10年,少有人關注「生質」(biomass)議題,然而在減輕氣候變遷的未來藍圖裡,它扮演關鍵角色。許多機構的未來藍圖高度仰賴生質,未來藍圖背後有科學共識:要維持適合人類文明的氣候,全球升溫應控制在比工業時代前高1.5℃以內。

這些計畫的主要問題,在於全都假設可順利獲取所需的生質。事實上,生產所需生質的土地受到嚴重限制。跨政府氣候變遷研究小組(IPCC)報告指出,大規模實施「生質能源附帶碳捕集與封存」(BECCS)計畫需要3億~7億公頃土地,這個需求相當於印度(3億2800萬公頃)或澳洲(7億6900萬公頃)的國土面積,但是符合BECCS計畫需求的土地多已用於現代農業。

在追求永續的生質策略之際,要是能同時降低對生質的需求,便有機會降低二氧化碳排放,也不會衝擊糧食生產或需要砍伐森林。第一步是減少生質的消耗。由於進行紙類回收,全世界每年的紙漿用木材需求(取自森林和人工林)已經減少484百萬公噸。

第二個策略是設法在全球生產更多生質,目前最廣泛應用的是大規模擴張商業人工林,種植包括桉樹、松樹和其他物種的大面積森林。與天然林相比,這些人工林每公頃生產的木材量多上很多。然而,在大片土地種植單一樹種會破壞生物多樣性、水質和防洪的能力。聯合國糧食及農業組織指出,目前全球約有2億9400萬公頃用於種植人工林,再新增耕地面積極其困難,因為可耕地也就這麼多了。

有許多方法可以大為提升碳封存的效果,而且並不會影響耕地上作物的生產,其中一些方法甚至能增加作物產量。目前最廣泛採用的技術是農林間作,也就是把灌木和樹木整合至農地以及牧場之中。

在法國,木材樹種和冬季穀物生長在同一塊土地卻不會彼此競爭,因為樹木在夏季生長,而冬小麥在冬季生長。如果把樹木和穀物分開種植,需使用130~140公頃土地,但是當地農民只需要100公頃土地便能達到同樣產量。

也許我們可以學習農村居民的創意,他們早已努力實踐聰明的未來生質模式。位於墨西哥的維拉克路茲,當地大約有20個家庭正在使用全世界最適當的生質策略。他們把木本植物與玉米田和牧場整合在一起、種植竹子、種植快速生長與重新萌生的薪柴樹、栽種5萬棵原生樹木進行林地復育,並且採用了節省木柴的潔淨爐具。他們正在測試一種氣化爐,可直接燒柴來發電。據估算,供應一個家庭每年烹煮的燃料,大約只需使用26平方公尺的土地,我們都應該思考如何達成這個願景。(摘錄)

本文取自《科學人》雜誌2021年4月號,更多的內容歡迎閱讀《科學人》雜誌。相關訊息網址:sa.ylib.com


 

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