聯合報寫作教室/作文第一段 宜短不宜長

聯合報寫作教室/作文第一段 宜短不宜長

 


作文的第一段,若無法勾起讀者閱讀的興趣,令人耳目一新,那麼後續寫得再精妙,恐怕也是枉然。

清代文學家李漁曾言:「開卷之初,當以奇句奪目,使之一見而驚,不敢棄去。」可見作文的第一段,其實肩負了抓住讀者注意力,甚至使人驚豔的任務;然而,多數同學的作文首段,卻容易落入大同小異的「罐頭式」窠臼。

講授新單元「引人入勝文章開頭」前,我邀請同學為作文題目〈面對未來,我應該具備的能力〉寫下開頭。五分鐘過去,果不其然,許多同學都不假思索地以「罐頭」開篇。這些「罐頭」可被概分為兩類:其一,題目說明換句話──顧名思義,便是將引導考生的題解說明稍加改編便搬到了作文紙上。其二,多餘冗長愛舉例──則是將可能成為文章主題的材料通通丟進第一段,例如:「這個世界上有很多重要的能力,有溝通的能力、創意的能力、自主學習、勤勞……。每一個能力都很重要,每一個人最需要的能力也都不一樣……」

這兩種開篇方式,一來了無新意,一來令人抓不著重點,別說是動輒要批閱幾十篇作文的老師或評審,恐怕就連同學彼此也都難以喜愛。

為了改善千篇一律的第一段,我邀請喜愛直接破題、揭示文章主旨的同學們,一起挑戰──省略與主旨無關的舉例,在三行稿紙內結束第一段。另外,盡可能透過強調優劣的關鍵詞:否則、只有、才、最……,讓讀者感受到觀點的重要性,甚至略為聳動都無妨。

任務開始,同學們紛紛塗塗改改,重新寫出的開頭,果然精煉許多,例如:「面對資訊持續爆炸的未來世界,若不會查核訊息的真假,我們將成為被假消息宰制的羔羊。」「只有學會擁抱自己的不完美,我們才能在名為未來的道路上,走得平穩、走得踏實。」「這年頭,誰的壓力不大?面對『壓力山大』的生活,最重要的是學會紓壓。」

傳統寫作教學裡,總強調首段之書寫標準為「鳳頭」,而我們尤其需要注意的是,在鳳羽所象徵的詞句華美之外,兼顧短小、精煉且適度留白的優雅。


 

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