北極考察團 帶回暖化警訊

北極考察團 帶回暖化警訊

文╱陳韻涵

新聞故事:史上規模最大的北極考察團13個月前從挪威出發前往北極點,以期了解「氣候變遷中心」的快速變化,20多國近500名科學家分批在前後389天的北極海漂流科研調查中,收集各項科學數據及樣本,本月12日返回母港不來梅,帶回豐碩的極地研究資源和北極海逐漸消失的證據,敲響北極夏季恐在數十年內無冰的警鐘。

德國艾佛瑞德維根納研究所的「極星號」(Polarstern)研究船2019年9月20日從挪威北部的特羅姆瑟市出發,歷經數月永夜和攝氏零下39.5度的日子,並在60頭北極熊的陪伴與威脅下,完成艱鉅任務。

極星號任務又名「國際北極漂流冰站計畫」(MOSAiC),各國學者專家組成的團隊分批經由海、空方式進入北極,各自停留長短不一的時間做研究。主要研究人員搭乘極星號抵達北極點後,關掉船舶引擎,讓研究船在天寒地凍的氣候下結冰,並於結凍區域以極星號為中心,建立四座觀測站。

研究人員採集冰層底下的水質樣本,研究浮游植物和細菌,希望更加了解極區極端氣候下的海洋生態系。這項耗資1億4千萬歐元(約合台幣48億元)的計畫帶回150TB的數據和千餘個海冰樣本,科學家開玩笑說:「接下來十年會很忙」,第二階段的分析作業才剛開始。

極星號任務負責人芮克斯說,這趟不可思議的旅行見證了「真正迷人且珍奇獨特之處」,「我們真的必須盡力為後代子孫保護這個世界,即使機會渺茫。」

北極被視為「氣候變遷的中心」,考察團在這趟任務中,見識到全球暖化對該區海冰的巨大影響。

芮克斯表示,「我們目睹北極海如何瀕臨死亡,當我們望向窗外或走在易碎的冰層上,親眼見證這個過程」,極星號有時得以在一望無際的開闊水域航行,凸顯海冰嚴重消融,「北極點的海冰又薄又脆」。

他指出,根據北極點目前的暖化趨勢,幾十年內可能就會出現「夏季無冰的北極」。

原文出自《好讀周報》588


 

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