倫敦鐵橋快垮了

倫敦鐵橋快垮了

文╱編譯羅方妤

於19世紀開通、連接英國巴恩斯和倫敦其他地區的漢默史密斯橋(Hammersmith Bridge)嚴重鏽蝕,上月因安全問題封閉,使學童突然要花兩小時上學,退休長者要艱苦跋涉半天才能到醫院。紐約時報報導,倫敦共有三座橫跨泰晤士河的橋梁面臨安全問題,耳熟能詳的童謠「倫敦鐵橋垮下來」幾乎要應驗。但英國經過10年經濟緊縮、脫歐政爭和疫情封鎖政策,沒錢徹底翻修橋梁。

官方沒錢修 民眾失望抗議

沮喪的民眾最近聚集在漢默史密斯橋示威。儘管漢默史密斯橋的結構問題特別嚴峻,但不是唯一一座正在崩壞的倫敦橋梁。倫敦市中心其他兩座主要橋梁沃克斯霍爾橋和倫敦橋已禁止車輛通行,正在進行緊急補強。倫敦塔橋是倫敦的象徵,上月因升起卡住後關閉了兩天。

一名年輕女學生揮舞用粉色字母寫的標語牌在橋頭抗議:「倫敦鐵橋垮下來。」

義搭替代橋 為何英國不能

住在巴恩斯的職業魔術師恩格爾菲爾德指出,2018年義大利莫蘭迪大橋(Riccardo Morandi)無預警崩塌造成43死,即使義大利正對抗新冠肺炎,仍堅持不懈蓋出替代橋梁,上月竣工啟用。恩格爾菲爾德問抗議群眾說:「為什麼我們不這麼做?天啊,這就是英格蘭。」

建造替代橋梁本身就是個問題:英國歷經10年經濟撙節、多年脫歐政爭以及為抗疫而實施數月的封鎖政策,負擔沉重的公共財政大幅刪減,漢默史密斯橋只是恰當隱喻英國已經改變。

全翻修要53億 沒人有財力

如同倫敦其他道路和橋梁,漢默史密斯橋被忽略數十年,若全面翻修要花費約台幣53億元,但擁有這座橋的漢默史密斯和富勒姆市政會拿不出這筆錢。營運地鐵和公車系統的倫敦交通局是這座橋的主要使用者,但同樣沒錢,防疫封鎖導致倫敦公共運輸搭乘人次暴跌,收入短缺的交通局希望政府提供近20億英鎊(約台幣754億元)紓困。

雖向英相求助 但非優先區

漢默史密斯地區已向首相強生求助。不過,強生希望將有限的經費優先分給經濟困難的英格蘭中部和北部,而非拯救富裕的倫敦。

漢默史密斯市政會於2014年雇用工程師檢查橋梁,在橋梁鑄鐵基座發現因鏽蝕造成的細小裂縫。當局去年4月禁止車輛通過漢默史密斯橋,但仍開放行人和自行車騎士通行。然而近期熱浪過後,檢查人員發現橋梁鑄鐵基座裂痕擴大,毀壞並崩塌風險大增,市政會立刻禁止所有人通行。工黨籍的漢默史密斯市政會領袖柯萬說:「如果我們沒有對橋梁進行全面檢查,我真的認為我們可能會遭遇災難。」

民眾集思廣益:或許開渡輪

民眾也提出其他解決方案,例如開始營運泰晤士河渡輪服務。老一輩當地人想到,脆弱的倫敦橋梁或許另有解決之道。81歲民眾莫爾坎想起,美國企業家麥卡洛克1967年買下搖搖欲墜的舊倫敦橋並將它拆除,再一磚一瓦運回亞利桑納州哈瓦蘇湖市重新搭建,現在成了當地知名旅遊景點。莫爾坎指著漢默史密斯橋說:「我不知道這座老橋是不是還能修,或許我們應該把它賣給美國總統。」

原文出自《好讀周報》587期


 

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