候鳥也是氣象學家

候鳥也是氣象學家

撰文╱冷恩、翻譯╱姚若潔

遷徙性燕鷗可能會根據颱風逼近的敏銳感覺來調整飛行計畫,避開最嚴重的暴風,但仍會利用颱風所經之處帶來的取食機會。

日本山階鳥類學研究所的研究人員想要更加了解鳥類遷徙,多年以來檢視6隻來自日本沖繩的蒼燕鷗(black-naped tern)身上追蹤裝置的數據。這些燕鷗為了前往印尼婆羅洲和蘇拉威西的島嶼,會穿越菲律賓海的「颱風公路」,並且調整出發時間──可以發現牠們通常是在等待較大規模的颱風即將通過遷徙路徑的時機。

這項研究的結果發表於今年6月的《海洋生物學》,第一作者是日本國立極地研究所的博士後研究員狄波特,他說:「這些蒼燕鷗似乎能夠預測颱風。」研究中沒有提供太多燕鷗如何預測颱風的線索,但有其他研究顯示,某些候鳥能夠偵測超低音天氣訊號或觀察雲的變化。

狄波特研究的燕鷗通常會避開颱風本身,但是暴風雨可以把食物帶到海水表面,因此颱風經過或許對這些飛行途中的飢餓候鳥有幫助。狄波特說,對於每年的遷徙,「實際上牠們可能藉由颱風得知何時該啟程。」在異常平靜的2017年,鳥兒缺乏強烈颱風的線索,啟程時間變晚,並且中途沒有停歇,狄波特希望進行更大規模的研究以確認這種模式;他也擔心,颱風次數一旦提高,可能影響鳥類預測的精準度,使牠們受困於危險的天氣狀況中。

沒有參與這項研究的美國地質調查所榮譽研究野生生物學家吉爾評論,雖然這項研究的樣本數比較少,但是讓科學家對鳥類遷徙有更全面的了解。吉爾曾經研究岸鳥,牠們能夠參考即將來臨的風暴路徑來調整遷徙時間,但是目前對於這類行為的研究仍然很少。吉爾說:「相較人類最優秀的氣象預報專家,鳥類的預測能力更好。但是,牠們就算沒有經歷幾百萬年來提升這種技巧,也經歷了好幾萬年。」

本文取自《科學人》雜誌2020年11月號,更多的內容歡迎閱讀《科學人》雜誌。相關訊息網址:sa.ylib.com


 

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