採石 探究太陽系起源

採石 探究太陽系起源

文╱陳韻涵

新聞故事:美國太空總署(NASA)表示,無人探測器「歐塞瑞斯號」(Osiris-Rex)上月降落地小行星「貝努」(Bennu),成功以機械手臂抓取大量石塊碎屑樣本,但數量多到收集器的蓋子卡住而無法密封,部分樣本因此外洩到太空中。NASA目前已將收集器放回探測器內部,雖然無法即時記錄所獲取的樣本數量,但至少能帶回充足樣本,分析探究太陽系起源的奧秘。

「歐塞瑞斯號」2016年9月發射,2018年12月3日到達距離地球約3億2000萬公里、平均直徑約492公尺的近地小行星貝努,經過一年多的環繞研究後,選定名為「夜鶯」(Nightingale)的小隕石坑降落。

歐塞瑞斯號於台灣時間10月21日降落夜鶯隕石坑,噴出加壓氮氣揚起塵埃與石塊,再以機器手臂採集樣本,放入收集器中帶回地球。但有一個石塊卡在收集器的洞口,導致許多碎石散落太空中。樣本採集任務小組成員已即時設法保存剩餘的樣本,首次樣本外洩事件發生後,原訂上月24日進行的樣本質量測量的計畫隨之取消,唯恐更多樣本外洩。

任務負責人勞雷塔說,科學團隊推估此次任務已採集大約400公克的樣本,遠多於原定目標的至少60公克灰塵和碎石。

NASA助理科學主任祖爾布欽說:「我們必須盡快恢復採集更多的樣本,我們很興奮地看到探測器獲取相當充足的樣本,堪稱此次任務的關鍵里程碑。未來,我們有好幾十年的時間得以探究這些樣本。」

這項耗資8億美元(約台幣321億元)的太空任務,預計明年3月踏上歸途,2023年9月將樣品送回地球,供科學家研究太陽系起源,以及與生命相關的有機物質。這將是NASA繼1960到1970年代的「阿波羅」(Apollo)計畫以來,規模最大的太空樣本研究。

原文出自《好讀周報》590期


 

Facebook留言