陪學生10年 治療犬獲頒博士

陪學生10年 治療犬獲頒博士

文╱陳韻涵

新聞故事:美國維吉尼亞理工學院獸醫學院上月15日頒贈榮譽博士學位給校內諮商中心的治療犬「穆思」(Moose),感謝這隻善良溫馴的8歲拉布拉多犬輔導學生心理健康的貢獻。

穆思2014年起在維吉尼亞理工學院的庫克諮商中心擔任治療犬和心理健康宣傳大使,牠和另外3隻治療犬協助學生處理焦慮情緒及情感創傷等心理健康問題。除了治療工作之外,牠也會參加美式足球賽、社團和迎新等活動。

穆思的飼主、諮商師戴維斯表示,至少7500場諮商過程中,都可見到穆思的身影,牠協助了數以千計的學生。戴維斯在庫克諮商中心工作10年,推動該校實施動物輔助治療計畫,提供學生不同形態的安定感。

戴維斯說:「穆思在諮商與治療過程中,往往能發揮安定人心的力量,接受治療的學生則認為,穆思擁有一顆包容的心,願意傾聽學生的心聲,讓心靈受創的學生不用害怕別人說三道四。」

最近受新冠肺炎疫情席捲全球,各大學配合防疫政策暫時關閉校園,有心理輔導需求的學生要見穆思或其他治療犬難上加難。對此,戴維斯表示,庫克目前在諮商中心提供一周3天,每天一小時的線上諮商服務,讓學生在線上與治療犬見面。此外,若學生遇到較緊急的突發狀況,戴維斯也會親自加開諮商會談,讓學生與治療犬見面。

庫克諮商中心的4隻治療犬深受學生愛戴,而穆思是其中最特別的,牠去年獲頒維吉尼亞獸醫學會的「動物英雄獎」。戴維斯坦言,「獸醫是挑戰性極高的職業,穆思努力協助教職員讓校園心理健康照護去汙名化。」

但穆思現在面臨自身挑戰,戴維斯年初發現牠的尿液裡有血跡,經過檢查診斷罹患攝護腺癌,目前正接受化療,雖然如此,穆思的心情似乎未受疾病影響,依舊樂觀。穆思(現在要加上博士)雖然不能拿學位做什麼事,愛吃的牠每天期待各項餐點,牠還喜歡到海邊游泳。

許多人好奇,「治療犬究竟在做什麼?」戴維斯表示,穆思讓患者降低戒心,搭起諮商師與患者的溝通橋梁,穆思所能提供的協助相當驚人。

原文出自《好讀周報》568期

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