疫情讓地球喘息

疫情讓地球喘息

文╱記者郭錦萍

現今大多數國家為控制新冠肺炎的擴散,要求民眾儘可能不要出門,這種工業革命後少見的人類活動減少,雖讓經濟很可能陷入衰退,但地球卻意外得到喘息機會。科學家透過各種分析發現,中國大陸汙染急遽下降,疫情嚴峻程度不亞於中國的義大利許多城市也見到久違的寧靜與乾淨。美國太空總署(NASA)科學家表示,根據衛星數據顯示,這是從未見過的景象。

因疫情採取斷然封城手段的中國大陸,原本就人口眾多,活動、工業一旦停擺,汙染和溫室氣體排放量立刻顯著下降。芬蘭能源與清潔空氣研究中心就發現,從1月下旬開始的1個月內大陸多個省分陸續宣布封鎖禁止人員移動,而這段時間與去年同期相比,中國的二氧化碳排放量下降 25%。

芬蘭機構的分析還發現,那一個月中國某些行業的工業活動減少15~40%,發電廠的煤炭消耗減少36%。NASA和歐洲太空總署(European Space Agency)的汙染監測衛星在2月實施隔離檢疫的半個月內觀察也發現,中國的空氣汙染急劇減少。

此外,1月停在中國的二氧化氮雲,似乎在2月蒸發了。二氧化氮是透過燃燒化石燃料產生,因此可能來自汽車、卡車、公共汽車、發電廠和其他工業設施。

NASA科學家說,在經濟中斷期間,其他國家也觀察到類似的減排,但是在隔離期間,中國空氣汙染的急劇減少尤為迅速,這樣因特定事件引發的迅速大範圍汙染物下降,是從來沒見過的景象。

歐洲先爆發疫情的義大利也像中國一樣,大氣中二氧化氮濃度也急劇下降,而且下降幅度最大的地區,就是疫情最嚴重的義大利北部。不過義大利在減少排放量的管制遠遠優於中國,並且主要依靠天然氣和可再生能源供電,因此專家認為,下降的原因在於駕駛的減少。科學家直接推測,主要是柴油車減少。

二氧化氮會刺激肺部,吸入過多會增加哮喘和肺部炎症的風險。儘管這些有害氣體不被認為是導致氣候變化的主要因素,科學家關注大氣中二氧化氮的濃度,主要是為了解導致全球暖化各種溫室氣體間的排放變化及相互關係。

威尼斯的地方報《La Nuova di Venezia e Mestre》寫道,「旅遊業衰退讓戰後時期的古代潟湖水域重新出現,那時甚至可以在運河中游泳沐浴」,加州大學應用研究聯盟CoolClimate Network總監Christopher Jones 感嘆表示,「如果我們能像對付流行病思考如何為氣候變化做準備,也許會有積極的結果。」

原文出自《好讀周報》560期

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