乳牛睡水床

乳牛睡水床

文╱記者郭琇真

日正當中,彰化豐樂牧場的乳牛群正臥躺歇息。走近一看竟然是水床!牛媽媽睡得比人還好,軟滑又沁涼。一天至少有十小時都躺著的乳牛,在水床上可以散熱,避免常有的熱緊迫,以及長期臥躺在水泥地的壓傷。

豐樂牧場主人黃常禎有30年養牛經驗。酪農都知道,原本住在溫帶的乳牛,到了亞熱帶台灣,酷夏自然是苦不堪言;更別說近年氣候異常及熱島效應,連人都受不了。他狠下心砸重本添購牛用水床,讓環境更符合乳牛的需要。但為了牛好,勇於把「錢開下去」的酪農並不多。

高溫高溼 易氣喘沒食欲

全世界乳牛大半是「荷蘭牛」品種,台灣的高溫、高濕,會讓乳牛容易氣喘、沒食欲;一旦拒食,影響產量,也容易生病。所以,酷暑是台灣乳牛的最大挑戰。台灣夏季牛奶產量不足,也與此有關。

台灣約有500座乳牛場,年產奶量高達41萬噸,產值超過100億元。相較歐美紐澳等酪農大國採放牧飼養,乳牛每天可踏著青青草地,直接吃草;台灣受限腹地小,乳牛大多被圈養在鐵皮屋搭建的半開放畜舍裡,地板是水泥地構成,乳牛在畜舍裡吃拌好的牧草飼料,一旁有簡單用木頭圍起來的運動場,讓乳牛外出走走。

一年當中 305天在產乳

乳牛長到兩歲能生下第一胎,待產60天後,又可再度配種,如此周而復始地循環。乳牛可同時泌乳跟懷孕,一年當中約有305天都在產乳,如此高效率的利用,遭動保團體批評,容易產生子宮炎、乳房炎等疾病。

世界動物保護組織(WSPA)指出,乳房炎、跛腳、臥躺區不適,是乳牛動物福利最該改善的三大指標。

罹乳房炎 影響牛奶品質

乳牛罹患乳房炎,生產的牛奶生菌數會飆高,有食安問題,通常得廢棄,是很嚴重的經濟損失。據統計,全球酪農業每年因乳房炎損失高達360億美元;台灣每年損失近新台幣9億元,占了年產值的十分之一。

乳牛跛腳及臥躺區不適,和畜舍環境有關。乳牛身體重,一摔跤容易重傷,就得鋪地墊來保護牠的腳和膝蓋。國外研究指出,牛床的材質、乾燥度都會影響乳牛的休息時間。台灣牛床有兩種,一是水泥牛床,一是用沙子堆成的墊料床。也有乳牛場沒有牛床,乳牛只能躺在水泥地或軟墊上。

台大動物科學系教授徐濟泰說,一隻乳牛體重600公斤,平均一隻腳得分攤150公斤,台灣畜舍多是水泥地,若未鋪軟墊緩衝,容易腳痛、跛腳。此外地板若未清理得宜,大小便沾黏腳蹄,牛蹄也易潰爛。

酪農缺工 乳牛疏於照顧

2009年,徐濟泰曾指導研究生,用英國的乳牛動物福利評估方法,隨機挑選全台53戶乳牛場評估,有7成5都符合英國的動物福利標準,但隨氣候條件越嚴苛,台灣動物社會研究會年初調查發現,乳牛全年可能6至8個月處於熱緊迫狀態,引發諸多疾病,再加上酪農產業人口老化、嚴重缺工、獸醫人力缺乏等,都可能讓乳牛疾病未受到妥善照顧。

乳牛自然壽命有20年,但台灣乳牛平均5年就淘汰。中興大學動物科學系助理教授王建鎧指出,歐盟多數國家的乳牛平均可達6至7歲,除了環境較適合生長外,獸醫服務效率、牧場自動化管理都比較高,值得借鏡。


原文出自《好讀周報》540期

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