七夕成年禮 象徵轉大人

七夕成年禮 象徵轉大人

文╱記者修瑞瑩、王駿杰、林宛諭

農曆7月7日不僅是牛郎織女一年一度鵲橋會,也是七娘媽生日。這一天,台灣各地有多處都為年滿16歲的青年,舉辦成年禮,透過輭轎腳、脫絭、飲成年酒等傳統儀式,象徵轉大人了。

在台灣的傳統信仰中,三大生命之神是指夫妻婚後要拜註生娘娘,請求早賜孩子,而懷孕之後則要拜臨水夫人,祈求孕期平安,孩子出生後到16歲則是受到七星娘娘、也就是大家熟知的織女的庇佑。

等到孩子16歲,等於正式長大成人,每年到七夕七星娘娘生日的這一天,就要舉辦成人禮,到廟裡拜拜,感謝神明的保佑與父母養育之恩。

16歲成年?與碼頭工作有關

為何是16歲?相傳與台南府城西側城外五條港有關。清代很多人在五條港的碼頭工作,更有許多16歲以下的童工,因為年紀小、力氣不夠,工作量無法與成人相比,拿的薪水也就比較少。民間認為16歲之後應該就是成人,到碼頭工作可以拿全份薪水,所以才逐漸有做16歲的儀式,過了儀式就能領全薪。而這項儀式從台南開始後,逐漸傳到其他縣市。

台南開隆宮 整套做16歲儀式

位在台南市區中山路巷弄裡的開隆宮,是舉辦這項儀式知名寺廟之一,多年來已有一整套的做16歲儀式,包括鑽鳥母宮、狀元騎馬遶境等。不論男女都可以做16歲鑽。

信奉七娘媽 保佑孩子少病痛

舊時因醫藥不發達,孩子要養大很不容易,民間信奉七娘媽(七星娘娘)會保佑孩子,只要有病痛就會去祭拜,而孩子則要認女娘媽為義母。開隆宮就有古錢串的紅線給孩子配戴,讓神明一看就知道是七娘媽的義子義女,做16歲時再將紅線脫去,稱為「脫絭」。

做16歲的儀式相當隆重,祭拜的物品除了一般牲禮外,因為織女是女性神祇,做16歲時要拜女性喜愛的東西,包括香粉、香水、胭脂、鏡子、梳子、髮油、針線等。台南很多禮品店都有準備好的成套物件,方便祭拜。而在這一天,孩子媽媽的娘家很重要,外公、外婆要為孩子準備禮物。

鑽七娘媽亭 男從右邊女從左

還要有「七娘媽亭」,也稱為鳥母宮,為何是「鳥母」,一般認為是與「姐母」同音,泛指照顧孩子的所有女性神祇。儀式中由父母拿著七娘媽亭,由竹片和紙糊成,製作十分精緻,有2至3層的樓亭,最上層有七娘媽的神符,孩子則要鑽過七娘媽亭,或匍匐爬過七娘媽的神桌,男由右邊、女由左邊、連續穿越3次,即被視為成年,男稱為「出鳥母宮」,女則稱為「出婆媽」,最後再將七娘媽亭焚燒。

台南不僅有到廟裡做16歲儀式,也有在家或在宗祠裡舉辦,每年都吸引少遊客參觀或參與,都覺得別具意義。

原文出自《好讀周報》581期

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