澳洲領航鯨擱淺 470隻待援

澳洲領航鯨擱淺 470隻待援

文╱綜合外電報導

「470隻領航鯨擱淺,打破了澳洲紀錄……」澳洲最南端的島嶼州塔斯馬尼亞,上周一在西海岸發現了270隻領航鯨擱淺。官民團隊連忙發動緊急救援行動,但在23日透過空拍偵查,再發現新一批的擱淺領航鯨,兩者加總起來高達470隻,被認為是澳洲近代史上最大規模的一次領航鯨擱淺潮。

大自然的意外?

據官方紀錄,目前已有至少90隻領航鯨確認死亡,新一批發現的領航鯨目測判斷也是凶多吉少。為何會有大批領航鯨擱淺?這是大自然的偶然意外,還是人類與環境互動下的蝴蝶效應?塔斯馬尼亞的領航鯨擱淺之謎,仍讓當地居民與野生動保團體焦慮不安。

塔斯馬尼亞(Tasmania)是澳洲全境最南端的行政地區,也是澳洲唯一的島州。由於島嶼與澳洲大陸隔海相望,自成一格的豐富自然生態,在相對較少的人為破壞、介入之下,保存得宜。也因此,全島有大半部分都被列入國家公園或自然保護區,是澳洲珍貴的生態寶庫。

第一波發現270隻

這波接續被發現的領頭鯨擱淺潮,第一波是在21日,有270隻領航鯨遭人發現擱淺在塔斯馬尼亞的西海岸邊。澳洲有關政府當局、當地居民與志工即刻發動了救援行動,儘管截至目前,已有25隻健康無虞的領航鯨,被重新釋放回了自由的大海,但放生行動卻不盡如救援團隊所想來得順利。不止有少數放生領航鯨在入海後,因為潮水推送而被衝回近岸地帶,更有90隻擱淺領航鯨已經確認死亡。

兩天之後又200隻

雪上加霜的是,在救援團隊的一次空拍偵查下,在23日早晨又發現了另一批高達200隻擱淺領頭鯨,也讓近期塔斯馬尼亞的領頭鯨擱淺總數,一下暴增到470隻,被認為創下了澳洲近代的新高紀錄。

噪音會讓鯨豚迷航

除了自然地理因素之外,其他像是捕漁船、船上引擎等海上交通工具與機具的移動與噪音,也可能干擾鯨豚原本自在生活的海洋環境,甚至進一步引領他們走往意外擱淺的自我毀滅道路。

根據《路透社》的報導,塔斯馬尼亞的大量擱淺領航鯨救援行動仍在進行中。而上周三上午新發現的200隻領航鯨,透過影像目測判斷,「大部分看起來都已死亡」,也讓有關人員士氣受挫。

領航鯨雖然名為「鯨」,但屬於海豚科。由於準確數據缺乏,未能判斷當前全球的物種數量,但長肢領航鯨與短肢領航鯨,分別是丹麥法羅群與日本悠久的鯨豚獵殺史中,常見的被鎖定目標。

原文出自《好讀周報》585期


 

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