為了我們的未來,請節能減碳

為了我們的未來,請節能減碳

撰文╱洪文樺

每年年底,《時代》雜誌都會選出過去一年中對社會具有影響力的風雲人物,而去年的風雲人物,是歷年來最年輕的瑞典的16歲少女桑柏格。從一年多前開始,每周五她都會到瑞典的國會前抗議,呼籲政府以具體行動對抗氣候變遷,降低碳排放,阻止日漸嚴重的全球暖化。她的行動獲得世界各地上百萬的學生和民眾響應,雖然也造成爭議,但仍然使氣候變遷的問題進一步受到了全球關注。

氣候變遷 人類脫離不了關係

從2000年開始,新聞總在警告人們「今年是史上最熱的一年」,不僅熱浪變得尋常,還有不合季節的乾旱或暴風雪。但讓人憂心的還不只這些,海平面上升、沙漠擴張、冰川融化等現象,也不斷上演著。科學家發現,這些異常現象的發生,很可能和全球暖化有關,也就是地球溫度快速上升的現象,而且科學家認為,人類正是促成這場氣候變遷的主因。

溫室氣體 讓地球熱能難散逸

人類社會大約在250年前進入工業時代,開始興建工廠,以大量製造的方式生產商品,這讓許多人的生活變得愈來愈方便且富裕。但隨著產業發展,人類也製造了愈來愈多的溫室氣體──顧名思義,就是會讓地球像溫室一樣「暖呼呼」的氣體,因為這些氣體會使地球的熱無法逸散到外太空,而讓地球溫度不斷上升。

碳排放 計算溫室氣體的影響

但溫室氣體究竟是什麼?它其實是個總稱,包含二氧化碳、甲烷、臭氧等,其中又以二氧化碳的含量最多。不同氣體對暖化的影響不同,所以科學家發明了一個計算方法,將各種溫室氣體的影響換算成相應的二氧化碳含量,這個數值稱為「二氧化碳當量」,有時也簡稱「碳排放」。有了這個工具,就能將各產業製造的溫室氣體效應全都換算成二氧化碳含量,方便比較和評估。而減少溫室氣體,等於降低碳排放,這是減緩全球暖化的重要方向。

近年已有許多國家意識到氣候變遷的嚴重性,制訂碳排放的規範,也有企業研發可減少碳排放的機器,例如近年火紅的電動車,行駛時不需燃燒汽油,所以不排放二氧化碳。當然,我們在生活中也能盡一份心力,幫助降低碳排放,例如盡量走路或搭乘大眾交通工具,隨手關閉電器的電源。即使不走上街頭大聲疾呼,我們仍舊能為地球和自己的未來盡力。

本版取自《科學少年》雜誌2月號,更多的內容歡迎閱讀官網:http://ys.ylib.com/

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