用紙偵測火災

用紙偵測火災

撰文╱權英雅、翻譯╱涂可欣

最近全世界有多處野火肆虐,而且嚴重性與日俱增。中國人民大學化學家王亞培領導的研究團隊表示已開發出一種便宜感測器,可以較快、較容易偵測到火焰。

目前偵測方法過於依賴人類的警覺,野火警訊大多來自民眾通報,有些則由例行巡邏員和瞭望台觀察員回報,飛機和衛星也可能偶然發現異狀。王亞培說:「火是從地面燒起,看到空中濃煙就為時已晚。」

該團隊表示這款新感測器可以置放於樹根附近,在溫度急遽改變時傳送無線電訊號至鄰近接收器。感測器的動力來自野火熱度,免去了更換電池的麻煩。感測器的運作關鍵是稱為離子液體的熔融鹽,電子在溫度驟變時會在液體中移動,產生電力觸發電極傳送訊號。團隊把這些物質列印在一般紙張上,讓每個感測器造價壓低在0.4美元。這項研究發表在今年6月《美國化學學會.應用材料與介質》。

美國邁阿密大學地理學家麥卡錫未參與這項研究,她指出聖地牙哥等荒野與城市交會之處將能受益。當星星之火在峽谷內燃起並延燒到住宅區時,這樣的感測器「能讓屋主比消防局更早知道火災。」但內華達大學雷諾分校地震學家肯特認為改進各消防機構間的協調更為重要。肯特未參與這項研究,他是野火警示網主任,該機構利用攝影機和眾包資訊監測加州、內華達州和俄勒岡州的火警。肯特評論:「從起火到滅火的整個應對過程就像芭蕾舞,必須精心編排動作與順序。」從偵測、確認、調派到撲滅,資源必須運用在最準確的時間和地點。「偵測火災只是第一步,如果第2步到第98步出錯,那些科技全都無法發揮作用。」

王亞培表示團隊接下來要增加感測器傳送範圍並研發保護外層。目前訊號只能傳送100公尺,實用性有限。麥卡錫指出,儀器的效力也需經實地檢驗。

本文取自《科學人》雜誌202010月號,更多的內容歡迎閱讀《科學人》雜誌。相關訊息網址:http://sa.ylib.com

原文出自《好讀周報》587期


 

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