恆星空中跳舞  印證相對論

恆星空中跳舞 印證相對論

文╱綜合外電報導

《天文與天體物理學報》日前刊登新研究,天文學家利用智利阿他加馬沙漠的歐洲南方天文台甚大望遠鏡,首度觀測到有星星有如跳舞一般,以薔薇結(rosette)型軌道,繞行銀河系中心的超大質量黑洞。

CNN報導,黑洞周圍常可發現緻密星(Dense stars),此次觀測的S2則是最靠近黑洞的一個。S2會以低於200億公里距離和光速3%的速率,和位於銀河系中心的人馬座A*擦身而過。

報導指出,天體軌道不常是完美的環狀,會在運轉期間接近或遠離,牛頓在萬有引力理論認為此類軌道會近似於橢圓,但研究團隊用27年時間得到突破性的觀測結果,發現S2最靠近黑洞的軌跡每次都有所變化,進而畫出愛因斯坦在廣義相對論預測的薔薇結型,同時印證人馬座A*必定是質量似百萬倍於太陽的超大質量黑洞。

馬克斯.普朗克地外物理研究所所長甘澤爾指出,此一知名效應百年前首見於水星繞行太陽,也是第一個傾向於廣義相對論的證據,現在則在每16地球年繞行人馬座A*一周的S2觀測到相同效應。

原文出自《好讀周報》569期

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