垃圾食物 讓大腦失控!

垃圾食物 讓大腦失控!

如果你經常吃速食,可要注意了!這些含有高鹽、高糖、高油與高蛋白的精緻食品,不只會使你體重上升,科學家最近還發現,這些食物會影響大腦中控制食慾的區域,讓你愈吃愈多。

過去針對小鼠的實驗發現,「垃圾食物」會損害腦中海馬迴的功能。海馬迴這個腦部組織看起來就像海馬,位於大腦中央,左右腦各有一個,擔任關於記憶與控制食慾的重要角色。研究人員想知道人腦中的海馬迴是否也受「垃圾食物」影響,因此找來100多位健康的年輕人,將他們分成兩組。一組維持正常飲食,另一組則請他們執行「西式飲食法」,吃一些高糖、高脂肪的食物:其中四天吃兩個比利時鬆餅當早餐或點心,另外兩天吃速食。

一星期後藉由記憶力測驗,檢查兩組年輕人的海馬迴功能,並請他們評估自己對於零食的渴望程度。結果發現,採西式飲食法的年輕人記憶測驗表現較差,顯示他們海馬迴的功能下降了。而且就算他們在吃飽的狀態下,仍會覺得洋芋片、巧克力等零食看起來很美味─促使他們吃下更多不健康的食物。

目前科學家還不知道為什麼記憶力會與食慾控制有關,他們猜測是因為我們吃飽後,海馬迴會中斷或減弱人們對食物的記憶,這時就算有塊蛋糕出現在眼前,我們也不會聯想到它的滋味,因而有助於調節食慾。相反的,如果海馬迴功能受損,不管有沒有吃飽,只要看到食物,都會刺激大腦浮現大量關於美味的記憶,讓你想把眼前食物吃下肚。

究竟這些垃圾食物是怎麼影響海馬迴的功能呢?還需配合神經影像科學,進一步研究。但是垃圾食物對我們的壞處不言而喻,看來有時聽媽媽的話不會錯!

本文取自《科學少年》雜誌20205月號,更多的內容歡迎閱讀《科學少年》雜誌。相關訊息網址:http://ys.ylib.com/

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