鳥人少女

鳥人少女

文╱陳韻涵

17歲的米亞-羅斯.克雷格(Mya-Rose Craig)在雙親的薰陶下,對鳥類研究產生濃厚興趣。致力研究鳥類的她,10多年來已親眼目睹全球已知鳥類圖鑑中至少5千多種不同鳥類;除了推廣鳥類觀察,她也提倡保育與平等。

父親愛鳥人士 嗜好影響全家人

米亞-羅斯的父親是一位愛鳥人士,他的業餘興趣影響了家人;米亞-羅斯的母親在她4歲時,就允許她獨自外出觀察鳥兒。米亞-羅斯的日常裝備,總少不了掛在脖子上的雙筒望遠鏡,她興致勃勃的說:「我總是感受到與鳥類的強烈與緊密連結,尤其是在我小時候,得知鳥兒能飛的事實,挑起我極大興趣。哪一個小孩沒有飛行的夢想呢?」

米亞-羅斯經常在住家附近的英國布里斯托郊區的小山丘「Ashton Court Estate」林間漫步,她在那裡看過藍山雀(blue tit),藍山雀是英國很常見的鳥類。她說:「慶幸在年幼時期不必到曠野去追尋鳥類,只要走出去,牠們就在花園裡。」

看過5千種鳥 多次造訪亞馬遜

過去12年多以來,米亞-羅斯有能力到澳洲、埃及等38個國家進行生態旅遊,並多次造訪生物多樣性最高的亞馬遜雨林,期望能觀察到更多不同的鳥類。米亞-羅斯目前已經親眼看過世界上已知鳥類中的5369種,同時成為鳥類觀察權威組織認證的最年輕「賞鳥人」(birdwatcher)。

在賞鳥期間,有著孟加拉血統的米亞-羅斯很早就發現,田野中很少出現像她一樣的人,「幾乎所有賞鳥人士都是白人」。她說:「身為夠幸運且有機會與大自然接觸一輩子的人,我沮喪的發現,並不是很多人有這樣的機會。」

推廣多樣性 13歲辦保育會議

她下定決心要改變這個局面,她以「Birdgirl」的名號倡議保育並推廣多樣性,躋身全球社會運動年輕女性之列,同屬此範疇的先驅女性包括17歲的瑞典氣候少女桑柏格(Greta Thunberg),以及23歲的烏干達氣候正義少女凡妮莎.納卡特(Vanessa Nakate)。

米亞-羅斯13歲時在父母的幫助下,籌畫了第一場「自然種族平等」(Race Equality in Nature)會議,旨在強調獲取自然資源、保育和環境工作方面缺乏種族多樣性。環保部門是英國多元化程度最低的行業之一,英國一項研究發現,僅超過3%的環境專業人員為非白人的少數民族。

她透過那次活動邀請非政府組織(NGO)、學者和年輕的自然主義學家,以及來自非裔、亞裔和少數民族與宗教團體代表,共同探討田野觀察缺乏多樣性的複雜原因。她說:「原因包羅萬象,諸如很多人沒有適合英國天氣的衣服、怕狗,以及英國鄉村大多為白人和菁英所居住,非白人可能在當地不受歡迎等等。」

上萬追隨者 多次登TED演講

過去幾年來,米亞-羅斯在推特上累積超過1萬3千多名追隨者,她還開了一個部落格,文章瀏覽量超過100萬次。她經常接受電視台訪問,登上TED舞台演講並舉辦多場講座。今年2月,米亞-羅斯成為布里斯托大學最年輕的理學院學士榮譽學位得獎者。

舉辦營隊 帶青少年認識自然

米亞-羅斯4年前創辦綠色行動組織Black2Nature,定期在窮人群聚定居的城市,為青少年舉辦自然營,在兩天一夜或三天兩夜的活動中,帶領青少年到英國鄉間參加工作坊、鳥類寫生,並聆聽與環境和氣候危機有關的演講。

米亞-羅斯說:「我個人感覺,進入大自然並享受天然環境,在英國幾乎已經成為一種特權,這讓我完全無法接受,尤其是大部分的人們忘記了,人類也是動物。我們應該持續被自然環境所包圍,但我們卻沒有。」

「不必為幸運道歉 責任將隨優勢而至」

英國布里斯托大學(University of Bristol)2月20日舉行畢業典禮,授予17歲的米亞-羅斯.克雷格理學院榮譽學位,肯定她推廣保育多樣性的努力。

布里斯托大學地球科學學院院長潘寇斯特(Richard Pancost)提名米亞-羅斯為理學院榮譽學位候選人。潘寇斯特介紹米亞-羅斯之前,對畢業生說:「祝賀你們的成就,這是一種榮幸,也是一種義務。頒贈某種程度的榮譽給一位年僅17歲的人,並非我們作為一個教育機構能決定。這是保留給那些領導真正特殊、令人驚嘆、勇敢且跨性別計畫的人,米亞-羅斯就是如此努力著。」

米亞-羅斯得知獲獎後,在推特上發文寫道:「我非常自豪地宣布,布里斯托大學2020年2月20日授予我榮譽學士學位。」

她當天領獎時發表得獎感言說:「我對此表示衷心感謝,我第一次收到電子郵件時,以為是一個奇怪的騙局或是朋友的惡作劇。經過查證後,我才確認這封信是真的。」

她接著談論特權帶來的責任,告訴畢業生說:「我堅信,你們是可以改變明日的人。毫無疑問,你們將持續邁進並做偉大的事情。不過,當你們達到這番成就,仍要記住那些無法進入先進國家一流學府的人們,這很重要。」

她接著說:「不必為自己的幸運道歉,但要了解自己身處優勢,而責任將伴隨優勢而至。(我們)有責任提供他人打破玻璃天花板的機會,並謹記推廣多樣性和包容性。」

在米亞-羅斯之前,年紀輕輕便獲得榮譽學位的青少年是巴基斯坦女權與受教權倡議者馬拉拉.優素福扎伊(Malala Yousafzai)。馬拉拉2013年16歲時獲得蘇格蘭愛丁堡大學(Edinburgh University)授予的榮譽文學碩士學位,表揚她不畏伊斯蘭武裝組織「神學士」(Taliban)的暴力與攻擊,堅持推動女權和女性受教權。2014年,年僅17歲的馬拉拉獲得諾貝爾和平獎的殊榮,時至今日,馬拉拉仍是最年輕的諾貝爾獎得主。

原文出自《好讀周報》561期

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