用剩食做生意

用剩食做生意

文╱編譯季晶晶

一般人會怯於放棄有優渥薪酬的工作,加入前途未明的新創事業,但丹麥惜食組織Too Good To Go創辦人利琦(Mette Lykke)卻做了兩次。

她原本在麥肯錫管理顧問公司任職,2007年在因緣際會下決定換跑道追夢。熱愛運動的她與創業夥伴推出個人健身應用程式Dndomondo。

在當時,大部分手機都沒有全球定位系統(GPS),Endomondo初上架的幾個月,可能一連好幾天都沒有新用戶註冊。

幸好利琦在丹麥西部小鎮長大,家裡做木材生意,對沉浮波折並不陌生。她開玩笑說:「工作很辛苦,如果早知道未來兩年都領不到薪水,我也許會重新考慮吧。」但她補充說,創業家絕對是樂觀人士,合夥人都認為「下個月就能轉運」。

時來運轉是等到蘋果應用程式商店2008年開張,以及智慧手機銷售大增。但Endomondo仍花了6年才首度盈利。

2015年,利琦的應用程式累積到2千萬名用戶,吸引美國運動服飾巨擘Under Armour的注意,後者想在歐洲提高品牌辨識度,以8500萬美元收購Endomondo。當時年僅33歲的利琦和兩位共同創辦人因此躋身千萬美元富翁。

公司賣掉後,她仍留下來,同時負責管理在丹麥哥本哈根和美國德州的團隊。

2016年8月,在公車上與人閒聊時,對方給利琦看對抗食物浪費的應用程式Too Good To Go。這是5名丹麥創業家前幾個月才推出的線上市集,允許餐館和商店將剩餘食材和收取時段張貼上網,並以折扣價出清。這可以減少剩食遭丟棄和浪費,Too Good To Go則靠銷售抽成獲利。

利琦原本並不了解食物浪費的嚴重程度,深入研究後大感震撼,認為Too Good To Go既能解決重大問題,又讓參與此一過程的每個人都成為贏家,便立即決定投資。她也在數個月後離開Under Armour,擔任Too Good To Go的執行長。

在利琦的領導下,公司快速擴張,現有員工450人,業務遍及13個歐洲國家,即將進軍瑞典。應用程式至今已累積用戶1800萬人,每天增加約4萬5千人,包括找便宜貨的學生和重視環保的年輕家庭,逾50歲女性也是有爆發力的市場。

利琦說,深具社會影響力的Too Good To Go仍計畫最後能夠獲利,儘管時程不確定。她說,目前每一塊錢營收都重新投入業務,以便聚焦於讓公司成長和擴展到更多國家。

Too Good To Go估計,他們開辦至今已挽救超過2500萬頓餐。利琦說,她覺得這還只是起點,「未來5年還要挽救10億頓餐」。

原文出自《好讀周報》554期

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