火星動態寫真

火星動態寫真

撰文╱莫斯柯維茨 翻譯╱邱淑慧

火星,我們曾經認為是顆平靜穩定的行星,滿佈塵土的景觀不曾改變。直到美國航太總署(NASA)的火星勘查軌道號(Mars Reconnaissance Orbiter, MRO)呈現出火星上有變動的沙丘、有季節更迭,還有席捲整個星球的狂暴沙塵。MRO裝載了4部科學儀器和3部攝影機,用於記錄各式各樣的地質特徵,今年3月是它繞行火星15週年。

MRO計畫科學家、NASA噴射推進實驗室(JPL)的朱雷克表示:「長久以來,我們從未有足夠解析力來檢視火星地表的動態,現在終於得以見證動態的火星。」

2005年發射的MRO已獲得許多關於火星的發現,包括大氣、地表,以及仰賴雷達觀測到地表下的特徵,這些年傳回地球的資料累積多達400兆位元。它同時也是通訊衛星,在任務期間有許多著陸器與探測車造訪火星,便是以它做為訊號中繼站。歷經15年,MRO的運作狀態依然良好,只要儀器的功能正常,燃料至少足以再維持15年。MRO子計畫科學家、JPL的塔帕里說:「當然就像老車一樣,可能會有零件突然故障。不過服役時間較長意味著能深入了解火星,某些現象只能藉由長時間觀測方能得知。」

MRO呈現了火星之美,顯示一個與地球極為相似的行星。就像哈伯太空望遠鏡拍攝的許多精采照片一樣,MRO的影像不僅是科學,也是藝術。朱雷克回憶,高解析度成像科學設備(HiRISE)的首席研究員麥克尤恩拜訪JPL時說:「秘書告訴他:『沿著走廊,當你看到印象派畫作時,向左轉。』他走進大廳,發現那幅印象派畫作其實是火星照片,而且就是由HiRISE拍攝的。」

●火星勘查軌道號(MRO)官網:mars.nasa.gov/mro/

本文取自《科學人》雜誌2021年3月號,更多的內容歡迎閱讀《科學人》雜誌。相關訊息網址sa.ylib.com





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